Patógenos

Hepatitis C

  • DESCRIPCIÓN

 

El virus de la hepatitis C (VHC, HCV en inglés) es un virus pequeño (50 nm), con envoltura y con una sola cadena de ARN(+). Pertenece a la familia Flaviviridae. Se replica principalmente en los hepatocitos del hígado causando la hepatitis C, aunque hay controversia de si pueden también hacerlo en linfocitos o monocitos. El virus de la hepatitis C tiene una alta tasa de replicación, con aproximadamente un billón de nuevos virus al día en un individuo infectado. Existen teorías que niegan su existencia como virus, yo personalmente nunca logró visualizarlo.

 

  • FORMA DE CONTAGIO

 

Se propaga por medio del contacto de sangre sin infectar con sangre de una persona infectada (trasmisión vía parenteral), no es una enfermedad de transmisión sexual ya que no se transmite a través del semen como en el caso de la hepatitis B o el HIV-SIDA. Se puede contraer hepatitis C al:

 

  • Recibir prácticas médicas con mala esterilización (odontólogo, podólogo, etc.)
  • Pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (trabajadores de la salud pueden contraer la hepatitis C de esta forma)
  • Realizarse un tatuaje o una perforación en alguna parte del cuerpo con instrumentos que contengan sangre infectada.
  • Compartir agujas para inyectarse drogas Inhalar drogas por aspiración compartiendo el instrumento con que se aspira debido a que pueden producirse hemorragias a nivel nasal.
  • Ser nacido de una madre que tiene la hepatitis C.
  • Raramente el contagio puede ser por vía sexual. Se calcula que este tipo de contagio representa menos del 2% de los casos. Se da especialmente cuando en la relación sexual existe sangrado.

 

  • HÁBITAT

Necesita una célula donde replicarse, principalmente el hepatocito. Su ácido nucleico se ha aislado en sangre, saliva, lágrimas, semen y otra serie de productos biológicos

 

 

 

  • ENFERMEDAD

 

La hepatitis C es una enfermedad infectocontagiosa que afecta al hígado, producida por infección con el virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis hace que el hígado se inflame y deje de funcionar correctamente

 

La mayoría de las personas no presentan ningún síntoma. Sin embargo, algunas pueden sentirse como si tuvieran un estado gripal”.

 

Algunos síntomas son:

 

  • Cansancio
  • Náuseas
  • Prurito, picor o picazón en todo el cuerpo
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Sensación de dolor en la zona hepática
  • Diarrea

 

Algunas personas presentan

 

  • Oscurecimiento de la orina
  • Excrementos de color claro
  • Color amarillento de los ojos y la piel (ictericia)

 

  • PUNTOS DÉBILES

 

El virus posee una proteína, denominada NS5A, que normalmente regula la replicación del virus. Es posible que si se manipularan los genes que controlan la producción de esta proteína, se podría engendrar una versión debilitada del virus. Con esta variante atenuada, quizás se podría crear una vacuna que estimularía al sistema inmune y protegería a las personas contra futuras invasiones del virus.

 

Para evitar el contagio de la hepatitis C, han de tomarse como mínimo las siguientes medidas:

 

  • No compartir con nadie agujas para inyectarse drogas.
  • Usar guantes si se ha de tocar sangre de otra persona.
  • Usar condón/preservativo en relaciones sexuales de riesgo donde pueda haber sangrado.
  • No compartir el cepillo de dientes o la máquina de afeitar con una persona infectada, ni cualquier otra cosa que pudiera recoger su sangre.
  • Comprobar que toda escoriación (tatuaje, cicatrices tribales) o perforación (pendientes piercings, aretes) sea hecha con instrumentos esterilizados.
  • No donar sangre ni plasma si está uno infectado (aunque es cierto que toda la sangre donada pasa por unos controles y unas pruebas que minimizan el riesgo de transmitir esta enfermedad a un receptor, por supuesto la sangre del donante será desechada, pero se le avisará al mismo de que es portador de dicho virus)

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